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(有片)獨家專訪丨疫下航空業苦況未完 港航主席解畫裁員內幕

香港航空在6月9日公布,推出「長期帶薪假(Long Pay Leave)計劃」及裁員行動,以縮減開支,精簡架構。機隊將維持約8架空中巴士A330,以支持貨運業務和有限度的客運服務,而12架A320飛機將在7月起停飛一年,所有A320機師將需要放帶薪假,而其他員工則自願性參與,每放6個月可獲1個月工資,放9個月則有2個月工資,連同被裁減員工,總共有超過1300名員工受影響。

香港航空主席侯偉近日接受點新聞專訪時表示,香港航空早在2018年就啟動業務整合,但經歷2019年修例風波和2020年初至今的新冠疫情,使得整個香港航空客運業務陷入停滯,客運量從高峰期的750萬人,降至如今每周不超過千人,人工成本亦從原先的18%左右,暴增至50%。公司90%的收入只能依靠貨運業務「吊鹽水」,財政儲備已接近「乾塘」,已無法再承受任何現金流的損失。「港航目前已到了生死存亡的階段,經過管理層慎重考慮,只能忍痛執行裁員和『帶薪假計劃』,希望員工們能夠諒解。」

疫情下香港航空客運業務幾乎陷入停滯。(點新聞記者李斯哲攝)

侯偉透露,此次獲批帶薪假計劃的員工約有600人,當中大部分為機組人員,公司會保留他們現有的福利、保險,甚至是沒用過的員工機票額度,希望在疫情過去後,再將他們召回公司。此外港航亦將會為受影響員工提供公司推薦信。侯偉坦言,「特別是對於參加『帶薪假計劃』的員工,希望他們能夠在這段時間找到一份工作,加上公司提供的一份薪金,幫助維持基本生計。」

香港航空目前95%的機師和60%的乘務員已接種疫苗。(點新聞記者李斯哲攝)

至於為何選擇提供6個月或9個月的「帶薪假計劃」而不是實行更大規模的裁員。侯偉解釋,目前公司95%的機師和60%的乘務員已接種疫苗,隨着疫情逐漸受控,預期最多9個月後,香港會恢復有限度的跨境往來,相信屆時A320機隊往返內地、台灣和日本的航線會逐步恢復,公司可以隨時激活相關機組人員,重新投入到公司的運營生產中。

不過在如此大規模裁員後,港航的基本運營會否受到影響?侯偉強調,公司在精簡架構後,各部門仍保留一些核心職能和崗位,可保障安全平穩的運營。「公司目前唯一的希望就是疫情盡快受控,疫苗接種率能夠盡快增加,封關措施能夠盡快解除,航空業就會有喘息的機會。」

侯偉嘆政府援助「厚此薄彼」

香港航空此前申請兩期「保就業」計劃,共獲批約1.54億港元,兩期承諾受薪僱員人數均為2940人,機管局亦購買數十萬張機票,減免各項租賃費用,但侯偉形容,對於沒有客運收入的航空公司,要應付每月近3000人的人工開支,相關補助只是「杯水車薪」。他續指,關注到香港特區政府注資國泰的救助方案,並希望香港政府能一視同仁支援其他以香港作為基地航空公司及航空業界。希望香港政府能夠傾聽業界的呼聲,幫助港航及航空業界渡過難關。

香港航空目前九成收入來源於貨運業務。(點新聞記者李斯哲攝)

2020年《施政報告》指出,要鞏固香港國際航空樞紐地位,計劃分別於2022年及2024年啟用第三條跑道及整個三跑道系統,並預計於2023年完成「高端物流中心」及於2021至2027年分階段完成「航天城」發展項目。

侯偉表示,香港航空從2006年成立以來,克服眾多困難與挑戰,才有今天的成就,高峰期旅客吞吐量佔整個機場的十分之一,僱用超過3800名員工。談及此,侯偉略有些激動地說,「還有誰說我們是可有可無的航空公司嗎?如果航空公司都因為疫情缺乏援助而倒閉了,將來還有誰能夠運輸旅客呢?」

香港航空主席侯偉表示,只有政府的援助,才能真正解決燃眉之急。(點新聞記者李斯哲攝)

「現在除了微薄的貨運收入外,公司已無其他收入來源,而目前金融機構已經停止對航空公司的貸款業務,只有政府的援助,才能真正解決我們燃眉之急。」侯偉坦言,「我們也不會『獅子開大口』,但如果政府有這種意向,我們會把我們詳細需求和規劃向政府報告,但很遺憾,從去年兩期『保就業』計劃後,就見不到其他實質性的幫助了。」

疫後區域航線有望先恢復

根據國際航空運輸協會(IATA)的統計,新冠肺炎疫情將過去10年全球所建立的航空聯繫和收益破壞。各界普遍預期,長途機旅行可能要到2024年始完全恢復,而商務旅遊料將需要更多時間才能復原,或影響商務生態系統,受影響的包括航空公司、酒店、旅行社、租車公司,機場免稅店、市中心餐廳、的士司機,以及飛機零件製造商等。

根據國際航空運輸協會(IATA)的統計,長途航線至少要到2024年才能完全恢復。(點新聞記者李斯哲攝)

侯偉指出,後疫情時代對於航空業帶來的改變是極其深遠,隨着視訊會議和在家工作成為常態,商務出行將會減少,但個人旅遊、探親的業務不會有太大改變。雖然香港到歐美、澳大利亞等長途航線,要恢復到2019年的水平需要較長時間,但若是疫情受控,則有望先恢復一些區域性的航線,例如內地、東南亞、日韓等港人熱門目的地。

對於港航未來發展,侯偉表示香港對比周邊地區,在空運服務與效率、客貨運綜合性、國際自由貿易政策上有諸多獨特優勢,短期內國際航空樞紐的地位不會動搖,「儘管國泰港龍倒閉,大灣區航空的加入競爭,但相信港航能靠獨家的航點,親民的價格,優質的服務吸引顧客,給香港市民提供更多出行選擇。」

(點新聞記者李斯哲報道)

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