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沙嶺擬建殯儀城 食衞局回應點新聞:擱置將嚴重影響殯葬服務供應

食物及衞生局官員早前到沙嶺現場視察。(政府新聞網圖)

香港特區政府於2012年提出在羅湖沙嶺興建集殯儀館、火葬場和骨灰龕於一地,提供一條龍服務的「超級殯儀城」,引起深港兩地居民強烈反對。有消息指,有關部門計劃將議程再次提交立法會,以完成「超級殯儀城」的興建,食物及衞生局發言人今日(8日)回應點新聞記者時表示,隨着人口增長和老化,香港市民對殯葬設施需求殷切,包括骨灰安置所和火化設施等。為確保殯葬設施可應付需求,政府有必要物色合適地點設置該等設施。沙嶺發展如未能按計劃推展,將嚴重影響香港中長期的殯葬服務供應,墳場內已平整的土地及相關基礎設施亦將面臨長期閒置。

發言人表示,政府早在2011年已推行地區爲本發展計劃,讓香港各區共同承擔興建殯葬設施的責任。沙嶺是地區為本發展計劃中的選址之一,計劃包括分階段興建骨灰安置所、紀念花園、火葬場和殯儀場地。

發言人表示,沙嶺墳場早於1950年設立,過去70年均用於提供殯葬設施,並一直規劃作墳場、靈灰安置所、火葬場及與殯儀有關的指定用途。特區政府計劃新增殯葬設施的用地處於沙嶺墳場的原有範圍內,附近除墓地外並無配合其他發展用途的設施,有關地方即使不用作殯葬設施,亦難以用作其他發展。

有鄉議會成員指當局一直漠視村民的意見,發言人回應表示,政府推展沙嶺的殯葬設施發展已進行多輪地區諮詢,區議會於2012、2014及2018年進行討論並沒有表示反對。興建骨灰安置所的土地平整及基礎設施工程在2017年已獲立法會財務委員會批准撥款。工程展開至今已三年多,並將於今年稍後完成。2019年4月,政府就興建第一期骨灰安置所(涉及54 000個龕位)的擬議工程開始諮詢立法會,並獲工務小組委員會的同意。

發言人表示,立法會財務委員會原擬定於去年考慮這項目的撥款申請,因應委員要求,政府同意先與地區持份者就其新近提出的關注進行溝通,再將項目撥款申請提交財委會審議,爭取在完成土地平整及相關基礎設施工程後落實興建有關骨灰安置所。發言人又指,如沙嶺發展未能按計劃推展,將嚴重影響特區中長期的殯葬服務供應,墳場內已平整的土地及相關基礎設施亦將面臨長期閒置。

有報道指沙嶺超級殯葬城計劃受到深圳市民反對,發言人回應時表示,政府非常重視深圳方面對沙嶺殯葬設施發展的關注,2015至2016年間已因應意見已重新審視設計,把發展項目內的火化及殯儀館設施搬遷到附近一個山谷,即地勢較低的位置,並會加入多元化的綠化元素,包括地面及屋頂綠化和建築物外牆垂直綠化。另外,建築物亦會配合附近自然環境的高度設計,利用地形和山勢盡量減低有關設施在景觀方面的影響。

有區內的居民表示擔心焚化設施對空間造成污染。發言人表示,沙嶺的殯葬設施發展屬《環境影響評估條例》規管,必須根據特區的法定標準及要求通過空氣質素、景觀和視覺上等多方面的環境影響評估,並實施所需的緩解措施,政府會確保沙嶺項目的工程嚴格按照適用的法例及標準進行,並有效監管項目的日後運作,確保有關設施對港深兩地周邊居民的影響減至最低。

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