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沙頭角中英街  見證國家開放

沙頭角禁區昨日起歷史性逐步開放,在這個被「封閉」70年的地區,有逾百年歷史的墟市,更有一條在時代變遷中興衰起伏、見證民族百年命運、中國對外開放歷程的老街——中英街。

香港回歸25年來,當地居民一直爭取開放禁區,惜未能成功,但隨着粵港澳大灣區和香港新界北地區發展規劃的推進,沙頭角可望搭上發展快車,百年中英街亦正邁向發展新征程。

1951年,港英政府把新界北2800公頃土地列為禁區,當中包括沙頭角墟一帶。從那時起,居民出入沙頭角均須持禁區紙,到訪的親友亦須由居民擔保。經民間多年爭取,特區政府於2008年至2016年間分3階段開放邊境禁區,禁區範圍大幅縮減至400公頃,如今除了警方的邊界巡邏通道及邊境管制站,只剩下沙頭角墟這個「社區」。沙頭角墟內,中英街是「禁區中的禁區」,要持指定的禁區紙才能進入。250米長的一條街,寬不足7米,一邊深圳管,一邊香港管。

80年代「購物天堂」

作為港深接壤的邊境,中英街曾站在中國改革開放的最前沿,見證了時代的發展。

上世紀80年代,中英街以毗鄰香港的特殊位置和免稅的優勢成為「購物天堂」。面積僅0.17平方公里的彈丸之地,高峰期金舖多達32家,一天內湧入遊客超過10萬人次。當地一位店舖經理曾說:「人山人海,日進斗金,用什麼詞兒來形容當時的中英街都不為過。」「不到沙頭角,等於沒來深圳。」

隨着2003年香港自由行開通,中英街客流持續走低,日均遊客曾銳減到不足萬人。中英街亦向歷史人文旅遊景點轉型。歷經百年的界碑、弘揚愛國主義的警示鐘、陳列着深港交流老物件的博物館、具有客家特色的魚燈舞,成為遊客到訪中英街的「打卡熱點」。

推動國際旅遊消費

近年,中英街又呈現新一輪崛起的姿態。根據《粵港澳大灣區建設深圳指引》,沙頭角深港國際旅遊消費合作區是未來建設的七大重點平台之一。深圳鹽田區政府正全力推進有關規劃,以「一街兩制」中英街、沙頭角口岸、田心工業區等為核心,聯動鹽田港、海鮮街、梅沙、東部華僑城等四個重要片區,形成「一核引領、四區聯動」的空間發展架構。其中,中英街將通過規劃實現轄區內的歷史、文化、商貿值最大化,為遊客提供豐富多元的全境遊覽體驗。

香港方面,特區政府去年提出《北部都會區發展策略》,新界北將成為香港未來的發展重鎮,當中包括逐步開放沙頭角碼頭作旅遊活動,並研究長遠開放沙頭角墟所需要的配套。沙頭角一帶將與深圳的鹽田、大鵬半島等組成大鵬灣/印洲塘生態康樂旅遊圈。社會各界均期望港深兩地能深化合作,共同推進沙頭角及中英街進一步開放。

(來源:大公報)

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