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講真D|長者生活津貼將劃一 退休保障仍陷兩難局面

文/陳術

特區政府社會福利署昨日公布,將於今年9月1日落實合併長者生活津貼(下稱長生津)的普通津貼及高齡津貼,每月的津貼金額將劃一為較高金額,即3915元,措施會使現時大約5萬名正領取2920元普通津貼的長者,每月額外獲發995元。各界人士普遍支持措施,認為對長者甚有益處;誠然,亦有學者直接指出,長遠而言,推行社會保險式的退休保障制度,可以令長者更加有生活保障。筆者認為,落實劃一長生津,令領取長者生活更有保障,但在將來,我們仍得面對一方面要應對人口老化、老人貧窮,一方面又要兼顧政府財政的大難題。

人口老化問題,基本上就是世界不少國家或地區都面臨的難題,根據政府的推算數字,到2039年,65歲或以上人口將佔本港總人口的三分之一,大約有250萬人,年齡中位數則為52.5歲;屆時,50歲或以上的人口,比50歲以下的人口還要多。當人口老化加上長者貧窮的問題同時出現,特區政府需要考量的,就是將來如何確保長者們有足夠的收入安享晚年。

社會開支節節上升

不過,筆者須指出,處理人口老化以及長者貧窮問題,特區政府絕不可以用「派更多錢」的方式解決,因為特區政府的財政,亦不容許無止境地增加社福開支。根據政府的公開資料,社會福利的政府經常開支,已經由2017/18年度的635億,大幅增加至2022/23年度的1118億元,屈指一算,這幾年間,社福經常開支就增加了76%,這是一個十分驚人的數字。尤為要留意的是,之前就有學者估計過,大約十年之後,特區政府的財政儲備就會耗盡,筆者也懷疑,如果社福開支還要一直加下去,例如繼續增加長生津等措施,政府的財政能維持下去嗎?恐怕不能!

故此,現時本港在保障長者生活方面,就面臨一個兩難局面,一面是人口老化以及老人貧窮問題是不爭事實,但另一面,因為財政考慮政府又不能無止境地增加社福開支。從目前情況來看,不論任由長者貧窮問題繼續惡化,或者讓特區政府花更多錢,都不是解決辦法,那麼我們該怎麼辦?有學者就建議,來屆政府應該完善香港的養老金系統,考慮設立一個社會保險式的退休保障制度,由特區政府、勞工、資方三方按比例供款,長者無須資產及入息審查都合資格領取。這個方法是否一個好方法,社會各方當然可以思考,但這建議至少提供了一條思路,就是各持份者都合作,在退休保障上出一分力,以保障長者的退休生活。

可整合各種保障制度?

筆者在想,現時正常的僱員,他們以至僱主都有供強積金,而政府又有為長者提供長生津等保障,如果把不同的退休保障整合起來,變成一個更大的「資金池」,會否更有效益、更能保障市民退休後的生活?關於長者的退休保障問題,以至是醫療系統等問題,特區政府必須盡早制定合適的應對方案;這不是要政府拿出「更多錢」,而是特區政府可以整合政府、僱主以至社會各界的資源,作出更好的安排。相比起稅率更高的其他地區,香港確實不可能成為一個福利社會,但及早對人口老化等問題作出應對,對特區政府、對企業以至對廣大市民,都是極為重要的事,套用一句廣東話,就是「唔使急,最緊要快」。

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