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回歸25年大事記|1998:迎戰亞洲金融風暴 香港國際機場啟用

2022年7月1日,香港特別行政區將迎來回歸25周年紀念日。回首過去的四分之一世紀,香港融入中華民族偉大復興的壯闊征程,「一國兩制」行穩致遠,經濟社會發展成就舉世矚目。風雷激蕩裏堅守初心,勇毅篤行中寫就華章。點新聞發布「回歸25年大事記」特輯,每天一篇,與讀者一同回顧這非凡卓越的25年,祝福香港明天會更好。

繼1997年香港回歸祖國、香港特區成立之後,在1998年,香港發生了兩件大事。在這一年,特區政府迎戰亞洲金融風暴,並讓投機者鎩羽而歸;在這一年,赤鱲角香港國際機場啟用,同時有着「全球十大最危險機場」之一的啟德機場正式關閉,市民再也不用見到巨大的飛機從頭頂飛過……

1997年亞洲金融風暴,時任財政司司長曾蔭權(中)﹑金融管理局局長任志剛(左)﹑財經事務局局長許仕仁(右)會見記者。(點新聞資料圖)

特區政府迎戰亞洲金融風暴

亞洲金融風暴是1997年爆發的一場金融危機,從1997年7月開始席捲東亞大部分地區,至1998年底,大體上可以分為三個階段:1997年7月至12月;1998年1月至1998年7月;1998年7月至年底,其間更有投機者乘機狙擊香港,利用「雙邊操控」策略,通過匯市和股市互相施壓,衝擊香港聯繫匯率制度和股票市場。

金融風暴的爆發

金融危機不會無緣無故發生,在亞洲金融風暴爆發前夕,很多區內經濟體已有匯價估值過高、經濟過熱,以及過度舉債的種種跡象。1997年7月2日,泰國宣布放棄固定匯率制,實行浮動匯率制,正式引燃一場遍及東南亞的金融風暴。當天泰銖兌美元的匯率就暴降多達17%,外匯及其他金融市場一片混亂。此舉一路波及周邊國家,包括菲律賓、印尼、馬來西亞,股市出現暴跌,匯率及金融體系瓦解的現象。

1998年6月10日,港股恒指跌穿8000點。(新華社資料圖)

兵臨香港

相對於其他亞洲新興市場,香港底子較厚,但也有明顯的脆弱點,包括巨大的樓市泡沫、家庭負債(主要是按揭貸款)偏高、企業尤其是地產發展商過度借貸等原因,令香港聯繫匯率制度成為狙擊目標,加上港元市場規模不大不小但流動性高,資金完全自由進出,自然令香港被國際炒家垂涎。本港的首輪攻防戰在1997年10月打響,10月下旬,國際貨幣炒家累積大量港元空倉,意圖衝擊聯繫匯率,銀行同業拆息被推上很高水平。在其中一次狙擊中,1997年10月23日的隔夜拆息飆升至接近300厘,香港恒生指數大跌1211.47點。面對國際金融炒家的猛烈進攻,香港特區政府重申不會改變現行匯率制度,恒生指數上揚,再上萬點大關。

1998年6月3日,香港就業專責小組舉行首次會議。(新華社資料圖)

特區政府迎戰

香港似乎撃退了這場1997年10月的投機來襲,但短暫的平靜後,在1998年8月,當時港元、本地股票和期貨市場再度持續遭受投機者大舉狙擊,刻意製造市場恐慌,意圖操控利率、股票和期貨定價,牟取暴利。在請示中央政府後,香港特區政府於8月中宣布動用外匯儲備於股市及期指市場入市,打擊炒家操控市場的行為。最終以近1200億港元大量購入港股,迫使炒家撤退。中央政府不僅堅持人民幣不貶值,還派出兩名央行副行長到香港,要求香港的全部中資機構,全力以赴支持香港特區政府的護盤行動,成為香港戰勝金融風暴襲擊的堅強後盾。

1998年,金融風暴後,本港多人失業。(美聯社資料圖)

金管局前總裁陳德霖曾經撰文回憶當初的保衛戰,指在1998年8月14日,政府財經事務局出面臨時邀約香港最大的三家證券商的主事人到中環舊中銀大廈會面,當時他單人匹馬恭候,與會者都滿臉錯愕狐疑。陳德霖解釋道,外匯基金一向不涉足股票,故此金管局與香港的證券商並無交往。陳德霖續說,在承諾嚴守秘密後,告知三家證券商的主事人,特區政府已決定入市,在股票和期貨市場反撃雙邊操控,希望他們趕回辦公室,馬上為金管局開立股票和期貨交易賬戶,配合同一天開始的入市行動。股市戰線隨即開打,恒生指數一洗頹勢,當天反彈564點,升幅8.5%。為了查證行動保密沒有曝光,陳德霖故意叫不知內情的交易室同事在市場上四處打探恒指反彈原因,回饋的訊息中絲毫沒有提及政府入市干預。直到當天收市後,時任財政司司長曾蔭權、財經事務局局長許仕仁和金管局總裁任志剛出現在新聞發布會現場,公眾才恍然大悟。

赤鱲角香港國際機場啟用 取代啟德機場

「全球十大最危險機場」之一的落幕

香港啟德國際機場是一座已停用的民用機場,位於九龍九龍城區啟德,於1925年啟用。啟德機場運作時為全球最繁忙的國際機場之一,客運量全球第三,貨運量全球第一。

1998年6月21日,香港市民留戀啟德機場。(新華社資料圖)

極為繁忙的啟德機場坐落於香港市區,市民常有機會見到巨大的飛機在頭頂飛過,並伴隨着一陣震耳欲聾的飛機引擎聲,因為當時啟德只有一條跑道,全部飛機都要在九龍城鬧市中間穿梭同升降,四周都是高密度樓房,對機師來講甚具挑戰性,所以啟德又被稱為「全球十大危險機場」之一。在安全及需求考慮下,香港政府於1989年宣布在大嶼山西北面的赤鱲角填海興建新機場。

1998年,市民留戀啟德機場。(美聯社資料圖)

1998年7月6日凌晨零時02分,最後一班由九龍城啟德機場飛往倫敦的航機起飛後,機場全部跑道關燈,象徵啟德機場的歷史任務完成。同時間,舊啟德搬遷往大嶼山赤鱲角香港國際機場的行動,已進展得如火如荼。

1998年4月26日,香港新機場首次試運作。(新華社資料圖)
1998年7月6日,香港新機場正式啟用。(新華社資料圖)

赤鱲角香港國際機場正式運作

1998年7月6日早上6時30分,位於香港離島區赤鱲角,鄰近大嶼山的赤鱲角機場正式開始運作,是香港現時唯一的民航機場,設有2條跑道及238個停機位。

1998年6月14日,香港新機場最後一次試運作。(新華社資料圖)

新機場啟用初期一度出現混亂,航廈發生電腦故障,以致航班資料無法顯示,行李輸送系統亦出現錯誤,航廈亦多次發生過供電及供水停頓等問題;機場快線亦出現過班次延誤及未能夠成功靠站的問題;貨運服務更一度臨近中斷,超級一號貨站的交收系統停頓,大量貨物積壓在貨站。香港特區政府及後需要重新開啟原啟德機場的二號空運貨運站,有商人更直接將貨物調度到鄰近機場交收。新機場的混亂其後逐步解決,並且逐漸被公眾所接受。

1998年7月20日,時任特首董建華視察新機場。(新華社資料圖)

香港國際機場是東亞及東南亞國際客運及貨運的航空樞紐,是亞洲第四位最繁忙的國際機場。香港國際機場連接全球約220個航點超過100間航空公司在此營運,每天提供逾1100班航班。2010年起,其貨運流量連續9年位居世界第一位,客運流量則排名世界第八位,國際客運流量排名世界第三位。機場在2016年8月開始擴建第三條跑道(部分屬於屯門區),第三條跑道預計於2022年啟用,而整項工程預計於2024年完工。機場由香港機場管理局管理,並為國泰航空、香港航空、香港快運航空、香港貨運航空及香港華民航空的樞紐機場。

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