2017年10月24日,星期二
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榴槤點解咁「臭」?

榴槤在東南亞地區被稱為「水果之王」,它有獨特的像硫磺與洋蔥混合的刺激性氣味,愛好者趨之若鶩,不喜者卻覺得很臭。那這種濃烈的氣味從何而來?

一個由新加坡科學家領銜的國際團隊在英國《自然·遺傳學》雜誌新一期上報告說,他們破譯了榴槤的完整基因組,並確認了與榴槤果實氣味相關的一組基因。

研究人員對著名榴槤品種「貓山王」進行了基因組測序,發現這種榴槤的基因組包含約4.6萬個基因,約是人類基因數量的兩倍。

形成榴槤氣味的重要成分是可揮發性硫化物,它們常被描述為腐臭味、洋蔥味、臭雞蛋味、硫磺味等。研究人員確認了一組與可揮發性硫化物相關的基因,這些基因在榴槤成熟時高度活躍,令榴槤果實散發出濃烈氣味。

普通植物基因組中也含有這些基因,但一般只有單拷貝或兩個拷貝,榴槤基因組中則含有4個拷貝,使得可揮發性硫化物在榴槤果實中的數量大大增加。拷貝數是指某基因在整個基因組中的個數。