2017年10月24日,星期二
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數字「0」或起源於3世紀

「0」的起源一直是數學歷史的一大謎團,然而近日英國牛津大學研究人員在鑒定印度巴赫沙利手稿時發現,「0」作為數字使用,可能追溯到公元三世紀,比此前普遍認為的還要早500年。

報道稱,巴赫沙利手稿(Bakhshalimanuscript)是發現於1881年的一本數學教材,被認為存在於8至12世紀。牛津大學人員日前以「放射性碳定年法」(即利用碳-14同位素來追溯含碳有機物的生成年代)首次鑒定手稿時發現當中含有的物質分別來自最少3個時期,其中年代最為久遠的物質可追溯到公元3世紀。

領導此項研究的索托伊教授指出,過往大家理所當然地認定「0」的存在,但其實「0」作為數字是經過漫長進化而來的,巴赫沙利手稿上的「0」,正是現在最早發現使用「0」做數字的古文件。