2017年10月23日,星期一
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土瓜灣點解叫「土瓜」灣?

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土瓜灣古稱土家灣,其中香港粵語經常把陰平的「灣」讀作陽平的「環」。土瓜灣名稱的由來有不同說法,一個說法是土瓜灣舊日的海灣「海心島」的形狀像土瓜(即番薯)而得名。而1860年中英《北京條約》附圖中該地名為土家灣

相對紅磡、九龍城等地而言,土瓜灣早年發展較慢,村落至1920年代才隨市區的擴展而消失,同一時期拆卸的還有附近的馬頭圍、馬頭角和二王殿村等。二次大戰之後的六、七十年代,九龍城區的土瓜灣更被發展成為一個工業區。香港元興電機織染廠就是其中一例,另外是製造燈塔牌手電筒的香港捷和製造廠(1947)有限公司、專業漂染各種布匹的禎昌染布廠、製造火水燈的立泰製造廠有限公司、製造機器的新聯機器廠等等。

五十年代初,土瓜灣仍為荒蕪,區內主要為工廠,直至六十年代才漸漸發展起來。商舖主要集中在土瓜灣道,工廠大廈和住宅式工場則於九龍城道與馬頭圍道,後因工業轉營,工廠慢慢搬遷,部份工廠大廈演變成現在內地旅行團購物的地方。

因為是舊區關係,土瓜灣區內有不少老人院。自1998年啟德機場關閉後,有不少新私人屋苑在土瓜灣落成,也有不少工業租戶陸續遷往九龍東之新蒲崗、九龍灣、觀塘和油塘等。不過近年不停重建下,不少老街坊被迫搬走,老店亦難敵昂貴租而結業。當中包括在土瓜灣屹立超過60年的「白宮冰室」,於2012年結業。

有民間組織於2014年起進駐土瓜灣,透過舉辦導賞團及社區講座喚起大眾關注保育。